Πέθανε ο 84χρονος κροίσος της «Αμαρτωλής Πόλης» -Οι 4 γάμοι και η ακόλαστη ζωή του

508
From left, US actress Sharon Stone, left, South African business man Sol Kerzner, center, and his wife Heather, right, seen, during the opening of a One&Only hotel in Cape Town, South Africa, Thursday, April 2, 2009. (AP Photo/Nardus Engelbrecht)

Έφυγε από την ζωή σε ηλικία 84 ετών, ο Σολ Κέρζνερ, ο επιχειρηματίας που δημιούργησε το αμφιλεγόμενο θέρετρο τζόγου στη Νότια Αφρική, Sun City, το οποίο έγινε γνωστό ως Sin City (Αμαρτωλή Πόλη).

Ο Κέρζνερ, ο οποίος έδινε μάχη με τον καρκίνο, έχοντας στην κατοχή του μια περιουσία αξίας 500 εκατομμυρίων λιρών στερλινών, μέχρι την τελευταία στιγμή εξακολουθούσε να κάνει συμφωνίες.

Σύμφωνα με ανακοίνωση που δημοσίευσε η οικογένειά του το βράδυ του περασμένου Σαββάτου, ο ιδρυτής των δύο μεγαλύτερων ξενοδοχειακών συγκροτημάτων της Νότιας Αφρικής, Southern Sun και Sun International, άφησε την τελευταία του αναπνοή στο σπίτι του, στο Leeukoppie Estate.

Για πολλά χρόνια θεωρείτο ο πιο πλούσιος και πιθανόν ο πιο αμφιλεγόμενος επιχειρηματίας της Αφρικής. Λέγεται ότι ήταν ιδιαίτερα αγενής και άξεστος. Τα ξενοδοχεία, τα θέρετρα-καζίνο και αναψυχής που έφτιαξε, κατέκτησαν όλον τον κόσμο. Αλλά ο ίδιος έγινε γνωστός, κυρίως για τη δημιουργία του στην πατρίδα του, τη Νότια Αφρική, του Sun City, το οποίο έχει φιλοξενήσει παγκόσμιους αγώνες μποξ, τα καλλιστεία «Μις Κόσμος», καθώς και διάσημους καλλιτέχνες όπως οι Στίβι Γουόντερ, Έλτον Τζον, Λάιζα Μινέλι και το θρυλικό συγκρότημα Queen.

Κι ενώ η Sun City ήταν η «ουτοπία των ηδονών», αποτελούσε επίσης ένα σύμβολο του Απαρτχάιντ στη Νότια Αφρική και το μποϊκόταραν πολλοί σταρ. Εκεί, οι λευκοί Νοτιοαφρικανοί θα μπορούσαν με ασφάλεια, να συναναστρέφονται με τις μαύρες ερωμένες τους. Η Sin City, όπως έγινε παγκοσμίως γνωστή, ήταν το πιο εξωφρενικά χυδαίο παλάτι ευχαρίστησης που έγινε ποτέ, όπως γράφει η Daily Mail.


Το 1979, ο Κέρζνερ μετέτρεψε αυτή τη θαμνώδη περιοχή στην Bophuthatswana, σε ένα τεράστιο θεματικό πάρκο φαντασίας με τεχνητά ηφαίστεια, προσομοιωτές σεισμών, τεχνητές λίμνες, αγάλματα, γήπεδα του γκολφ, και εξωτική άγρια φύση.

Φυσικά δε θα μπορούσε να λείπει ένα καζίνο, καθώς και κινηματογράφοι, οι οποίοι πρόβαλαν πορνογραφικές ταινίες, που ήταν παράνομες στη νότια Αφρική, αλλά εκεί επιτρέπονταν. Όπως έχει γραφτεί, η Sun City, ήταν «ένα κιτς παλάτι με ψεύτικους ελέφαντες, ψεύτικες παραλίες, ψεύτικες ζούγκλες, ψεύτικα στήθη – ψεύτικα τα πάντα – που λειτουργεί με καύσιμο τον τζόγο, το αλκοόλ, το πορνό και τα σόου με κορίτσια».

Κι ενώ οι περιοχές για έγχρωμους κατά τη διάρκεια του Απαρτχάιντ «φλέγονταν» και οικονομικές και αθλητικές κυρώσεις απειλούσαν να απομονώσουν τη χώρα, η Sun City άνθισε, κάνοντας τον Κέρζνερ έναν από τους πιο πλούσιους ανθρώπους στην Αφρική, αλλά ταυτόχρονα και έναν από τους πιο μισητούς.

Δέκα χρόνια μετά τη Sun City, δημιουργήθηκε η Lost City (Χαμένη Πόλη), ένα υποτιθέμενο χαμένο παλάτι στη ζούγκλα, γεμάτο με ψεύτικη παραλία και κυματοθραύστη.

Οι ψεύτικοι ελέφαντες στη Lost City

Οι ψεύτικοι ελέφαντες στη Lost City / Φωτογραφία: Shutterstock

Η ζωή του Σολ Κέρζνερ ήταν τόσο πολύχρωμη, όσο και οι επιχειρηματικές συναλλαγές του. Ακόλαστος και εξωφρενικός, ναύλωσε για τα 50α γενέθλιά του, ένα Jet Jumbo και πέταξε με 150 φίλους σε ένα πάρτι που διήρκεσε τέσσερις ημέρες στον Μαυρίκιο.

Κατά τη διάρκεια της πτήσης, οι αεροσυνοδοί αντικαταστάθηκαν από στριπτιζέζ – κάτι που ο Κέρζνερ ισχυριζόταν ότι είχε οργανωθεί από έναν φίλο του χωρίς αυτός να το γνωρίζει. Την ίδια χρονιά, αγόρασε ένα αεροπλάνο Challenger 6,5 εκατομμυρίων λιρών, στο οποίο έβαλε επιχρυσωμένα φωτιστικά, πόμολα και βρύσες στην τουαλέτα του.

Το όνομά του ενεπλάκη σε σκάνδαλο δωροδοκίας, όταν προσπάθησε να αναπαράγει την επιτυχία του Sun City σε μια άλλη αποκαλούμενη ανεξάρτητη περιοχή. Ο ίδιος αναγνώρισε ότι είχε πράγματι καταβάλει πάνω από 500.000 λίρες στερλίνες, αρνήθηκε όμως ότι ήταν δωροδοκία, αλλά εκβιασμός που ζητούσε ο πολιτικός ηγέτης της πατρίδας. Στη συνέχεια, μετακόμισε στην Αγγλία και συγκεκριμένα σε μια βίλα στο Μπάκιγχαμσαϊρ, όπου λέγεται ότι κατείχε ό,τι μπορούσε να δει από τα παράθυρά του.

Ο Σολ Κέρζνερ

Ο Σολ Κέρζνερ / Φωτογραφία: AP Photo/Schalk van Zuydam
Όχι κι άσχημα για ένα αγόρι που γεννήθηκε το 1935 στο Bez Valley, ένα προάστιο εργατικής τάξης του Γιοχάνεσμπουργκ, όπου οι μετανάστες γονείς του (Ρωσοεβραίοι) είχαν ένα καφέ, με τον ίδιο να είναι ο νεότερος, ανάμεσα σε τρεις μεγαλύτερες αδελφές. Ο πετυχημένος επιχειρηματίας, ασχολήθηκε από μικρός με το μποξ, ενώ σπούδασε Λογιστική στο Πανεπιστήμιο του Witwatersrand. Το μποξ, το ξεκίνησε ως αυτοάμυνα γιατί δεχόταν ρατσιστικές επιθέσεις από τους συμμαθητές του.

Η πολυτάραχη προσωπική ζωή του -Εκανε 4 γάμους
Η οικογενειακή του ζωή ήταν σύνθετη, αλλά και τραγική. Με την πρώτη του σύζυγο, την Μορίν Άντλερ, απέκτησε τρία παιδιά. Την Άντρεα, την Μπέβερλυ και τον Χάουαρντ ή «Μπατς» όπως ήταν γνωστός, ο οποίος διαδέχτηκε τον πατέρα του ως διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας το 2004. Δύο χρόνια αργότερα σκοτώθηκε σε συντριβή ελικοπτέρου στη Δομινικανή Δημοκρατία.

Ο γάμος αυτός διαλύθηκε και παντρεύτηκε τη Σίρλεϊ Μπεστμπίερ, η οποία δούλευε ως ρεσεψιονίστ σε ένα από τα ξενοδοχεία του. Απέκτησαν δύο παιδιά, αλλά η Σίρλεϊ αυτοκτόνησε το 1978.

Ο Κέρζνερ με τη γυναίκα του Χέδερ και τον Sultan Ahmed bin Sulayem το 2008

Ο Κέρζνερ με τη γυναίκα του, Χέδερ και τον Sultan Ahmed bin Sulayem, το 2008 / Φωτογραφία: AP Photo/Joel Ryan


Μετά από δύο χρόνια, ο Κέρζνερ παντρεύτηκε την Ανλάιν Κρίελ, η οποία είχε στεφθεί Μις Κόσμος το 1974. Ούτε αυτός ο γάμος κράτησε, καθώς το ζευγάρι πήρε διαζύγιο.

Tη δεκαετία του 1990 άρχισε να βγαίνει με την Αμερικανίδα τοπ μόντελ, Κριστίνα Εστράδα. Της έκανε πρόταση γάμου, την Ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου το 1994 σε ένα χιονοδρομικό κέντρο. «Έβγαλε ένα κουτί με κοσμήματα και μου το έδωσε», θυμάται η Εστράδα. «Ενώ το κοίταζα, μου ζήτησε να αρραβωνιαστούμε και να παντρευτούμε».

Τελικά ο γάμος δεν έγινε ποτέ. Αντ’ αυτού, το 2000, ο Σολ ζήσε σε γάμο τη φίλη και συνάδελφο της Κριστίνα, Χέδερ Μέρφι, η οποία ήταν 35 χρόνια νεότερή του. Παντρεύτηκαν το 2000 και χώρισαν το 2011.

Ο Σολ Κέρζνερ με τη Σάρον Στόουν και την τότε σύζυγό του Χέδερ

Ο Σολ Κέρζνερ με τη Σάρον Στόουν και την τότε σύζυγό του Χέδερ / Φωτογραφία: AP Photo/Nardus Engelbrecht
«Ενας θρύλος, ένας πρωτοπόρος»
«Ο Σολ Κέρζνερ ήταν οραματιστής, πρωτοπόρος, επινοώντας την ιδέα των θέρετρων ψυχαγωγίας, πρώτα με τη Sun City στη Νότια Αφρική και στη συνέχεια με τα θρυλικά θέρετρα Atlantis σε όλο τον κόσμο.

Όχι μόνο δημιούργησε πολυτελή θέρετρα, αλλά έχτισε προορισμούς, βρίσκοντας πάντα την καλύτερη θέση για το όραμά του και γιορτάζοντας κάθε χώρα στην οποία δραστηριοποιούμαστε», αναφέρει μεταξύ άλλων το μήνυμα αποχαιρετισμού των εργαζομένων στην «αυτοκρατορία» του, στο επίσημο σάιτ του.